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Diario Financiero realizó publirreportaje de Demafront en su suplemento con las Tendencias Industria Logística 2022

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Diario Financiero realizó publirreportaje de Demafront en su suplemento con las Tendencias Industria Logística 2022

Diario Financiero publicó un suplemento con las Tendencias Industria Logística 2022, en él se habla de Demafront, de como nacieron sus innovadores algoritmos de optimización de inventario, de los exitosos resultados que ha obtenido en importantes empresas de 4 países, entre otros interesantes antecedentes.

Puedes ver el suplemento completo publicado por el Diario Financiero en el siguiente link: TENDENCIAS INDUSTRIA LOGÍSTICA 2022: HERRAMIENTA IMPRESCINDIBLE PARA LA ORGANIZACIÓN

¿Es suficiente un buen Forecast de Venta para Optimizar Inventarios?

¿Es suficiente un buen Forecast de Venta para Optimizar Inventarios?

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¿Es suficiente un buen Forecast de Venta para Optimizar Inventarios?

Autor: Sergio Flores Urquiza, Gerente General de Demafront y profesor titular de la PUCV(*).

En tiempos normales, la gran mayoría de las empresas elaboran mensualmente sus proyecciones de venta. Algunas incluso, con procesos más maduros, operan bajo la metodología S&OP que permite entre otras cosas involucrar a gran parte de las áreas funcionales de la compañía. Sin embargo, con la incertidumbre actual que genera la Pandemia y sus efectos colaterales, ni las empresas con procesos de planificación más robustos están satisfechas con los valores obtenidos en sus KPI. En consecuencia, es fácil imaginar la magnitud de las dificultades que están (y seguirán) enfrentando las empresas para predecir las ventas de cientos o miles de SKU.

A nuestro juicio, la correcta elaboración de un Forecast de Venta debiera considerar a lo menos los siguientes pasos:

  1. Determinar para cada SKU el número de periodos de historia a utilizar. Demasiada historia no permite detectar oportunamente cambios en la venta, y muy poca provoca sobrerreacción de los modelos de pronóstico.
  2. Limpiar los datos históricos de venta para eliminar (o suavizar) eventos distorsionadores (outliers).
  3. Determinar una métrica de desempeño para evaluar la precisión del Forecast, y guiar la búsqueda del modelo más adecuado para cada SKU, para generar el Forecast Estadístico (Forecast Base).
  4. Incorporar conocimiento experto analizando no solamente a nivel de SKU, sino también a nivel de categorías, y en unidades que hagan sentido al negocio, por ej.: toneladas, dólares, etc.
  5. Alinear el Forecast Base con los objetivos de crecimiento y Market Share de la compañía, incorporando las acciones comerciales necesarias[1].

En este artículo, si bien se reconoce la relevancia de un buen Forecast de Venta, se hace explícito que la precisión de dicho Forecast no es en sí misma un KPI relevante para la determinación del Nivel de Servicio (o Fill Rate según corresponda) que puede alcanzar la compañía. El Forecast de Venta es sólo uno de varios input necesarios para planificar adecuadamente el Abastecimiento de Centros de Distribución y Reposición de tiendas.

El resultado final de los KPI que “mueven la aguja”, por ej.: i) Cobertura de Inventario, ii) Nivel de Servicio, iii) Costos Logísticos, dependerá de la adecuada definición de Stock de Seguridad y de Ciclo. Otro aspecto a destacar es la necesidad de que en este proceso no sólo se considere el Forecast de Venta, sino que también su error histórico. La figura 1 sintetiza lo anterior y hace explícito el impacto de estas decisiones sobre los KPI mencionados.

Centrándonos ahora en la etapa de Optimización de Inventario (determinación de los Stock de Seguridad y de Ciclo), es frecuente encontrar que muchas empresas usan sólo criterios intuitivos quedando así bastante espacio para optimizar:

  • Respecto al Stock de Ciclo: lo típico es ajustarse sólo a los lotes mínimos exigidos por los proveedores o recurrir a frecuencias de reabastecimiento semanal/mensual.
  • Respecto al Stock de Seguridad: existen dos debilidades en los criterios comúnmente utilizados. Una de ellas es no considerar la relación entre la magnitud del Stock de Ciclo y el Stock de Seguridad, ya que un SKU con Stock de Ciclo alto requerirá un menor Stock de Seguridad para alcanzar el mismo Nivel de Servicio, que otro SKU de iguales características, pero con un Stock de Ciclo menor (reordenamiento más frecuente). La otra debilidad es no considerar las características de cada SKU: lead time, costo, margen unitario, media de la demanda y error de pronóstico.

Para ilustrar esta debilidad, podemos señalar que en algunos programas de postgrado se propone una clasificación que agrupa los SKU en cuadrantes, considerando dos dimensiones que generalmente son: coeficiente de variación de los errores de pronóstico y volumen de venta valorizado (ver figura 2).

Esta metodología permite identificar 4 cuadrantes, sugiriendo asignar una menor Cobertura a los SKU del cuadrante “1” y una mayor a los del cuadrante “4”. Por su parte, la definición de Coberturas de los cuadrantes “2” y “3” quedará a criterio de los tomadores de decisión.

Si bien esta metodología va en la dirección correcta, presenta tres debilidades importantes:

  1. No toma en cuenta el Stock de Ciclo, lead time ni el margen de contribución de cada SKU.
  2. Los SKU ubicados en extremos opuestos de un mismo cuadrante (puntos A y B), tienen características muy diferentes. Sin embargo, se les asignará la misma Cobertura.
  3. Los SKU ubicados cerca del límite de dos cuadrantes adyacentes (puntos B y C) tienen características muy similares. Sin embargo, se les asignará Coberturas muy distintas.

Hoy, en plena Cuarta Revolución Industrial, es posible aplicar algoritmos de optimización que permiten construir la “Frontera Eficiente” entre Stock de Seguridad y Nivel de Servicio para el inventario total de una compañía. La figura 3 ilustra dicha frontera, y se le denomina “Eficiente” porque cualquier punto ubicado en ella corresponde al mínimo Stock necesario para obtener un Nivel de Servicio dado, o alternativamente, el máximo Nivel de Servicio dado un Stock Objetivo.

Esta Frontera permite además, identificar las alternativas infactibles (puntos bajo la curva), y las alternativas ineficientes (puntos arriba de la curva). En consecuencia, las empresas que utilizan esta metodología versus la aplicación del enfoque de cuadrantes obtienen mejoras significativas en sus KPI (Cobertura de Inventario, Nivel de Servicio, Costos Logísticos).

Entre los resultados obtenidos por empresas que han aplicado la metodología de la Frontera Eficiente, es posible señalar la experiencia de dos de nuestros clientes: en un caso se logró una reducción de 31% en la cobertura de inventario y simultáneamente un incremento de 2 puntos porcentuales en el Nivel de Servicio. Y en el otro caso, se obtuvo una reducción de 90% en los quiebres de stock, sin incrementar la cobertura de inventario.

 

En tiempos donde se observa una mayor presión por reducir el Capital de Trabajo, tanto ahora como en el mediano plazo,  debido al encarecimiento del crédito y al aumento de restricciones en el acceso a éste, resulta ser una buena noticia para el alivio de muchas empresas que exista una tecnología como esta.

 

[1] Una adecuada gestión de promociones debe incluir el registro del tipo de promoción, su magnitud y fechas de inicio y término. Este registro permitirá tener una base de datos confiable para efectos de predecir el comportamiento de la venta en la eventualidad de futuras promociones del mismo tipo.
(*) Ingeniería Industrial de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

 

Supply Chain Management en tiempos complejos

Supply Chain Management en tiempos complejos

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Supply Chain Management en tiempos complejos

Autor: Sergio Flores Urquiza, Gerente General de Demafront y profesor titular de la PUCV(*).

el escenario pesimista sería la tormenta perfecta: problemas de liquidez derivado de una alta cobertura de stock para productos que se venderán poco, baja cobertura para productos que se venderán mucho, y además, no contar con las herramientas adecuadas para gestionar la crisis”.

 

¿NUEVOS TIEMPOS?

Desde fines de 2019, la mayoría de las empresas que comercializan productos de consumo masivo están enfrentando cambios dramáticos tanto en la demanda, como en la disponibilidad de materias primas e insumos por parte de sus proveedores.

Las fuentes de estos cambios han sido principalmente dos: (1) el Estallido Social que se desencadenó el 18 de octubre, y que dificultó el normal funcionamiento de muchos puntos de venta; y (2) La Pandemia, que ha generado, entre otros efectos negativos, la casi total inactividad de canales completos (Hoteles, Restaurantes y cierta parte del comercio mayorista y minorista, por mencionar algunos) y una reducción significativa de los ingresos de las personas, como consecuencia directa del aumento del desempleo.

Otra dimensión de los cambios bruscos que se están manifestando, es el crecimiento porcentual de “3 dígitos” en las ventas on-line, tan sólo en un par de meses, lo que demuestra que las tecnologías (en diversos ámbitos) serán fundamentales para enfrentar los nuevos desafíos, y que las empresas que las adopten tendrán sin duda una ventaja competitiva.

Adicionalmente, estamos comenzando a percibir los efectos del “10% de las AFP” sobre la demanda de bienes de consumo masivo y, si bien es cierto que era lógico prever un aumento del consumo, no es menos cierto que, también es complejo estimar su magnitud.

No es necesario tener una bola de cristal para prever que la actual incertidumbre económica, que seguramente se verá alimentada por rebrotes de La Pandemia, continuará manifestándose en el consumo, a través de una alta volatilidad de la demanda.

En consecuencia, si las empresas siguen haciendo más de lo mismo, deberán convivir con mayores niveles de quiebres de stock de algunos productos, exceso de stock en otros (y eventualmente vencimiento de productos de corta vida útil) y en general un aumento de los costos logísticos. Este sería un escenario optimista, porque el escenario pesimista sería la tormenta perfecta: problemas de liquidez derivado de una alta cobertura de stock para productos que se venderán poco, baja cobertura para productos que se venderán mucho, y además, no contar con las herramientas adecuadas para gestionar la crisis.

¿QUÉ PODEMOS HACER?

Una opción para enfrentar este escenario, sería recurrir a las “fórmulas” que clásicamente se recomiendan, por ejemplo: segmentaciones ABC, análisis por cuadrantes, lote económico de compra/producción, entre otras, sin embargo estas alternativas consideran normalmente 1 o 2 variables y permiten hacer un análisis parcial, pero no permiten visualizar el todo. En consecuencia,  en un ambiente en que los ingresos y márgenes son decrecientes y la liquidez es una necesidad apremiante, es necesario ir más allá.

La recomendación general, es monitorear en forma continua, adquirir flexibilidad y capacidad de análisis para reaccionar rápidamente frente a los continuos cambios que seguirán ocurriendo. La crisis económica y el desempleo asociado, implicará que los consumidores serán más cuidadosos y por tanto las empresas deberán racionalizar el mix de productos que ofrecen.

No obstante, la mayoría de las empresas, incluidas las de mediano y gran tamaño, todavía utiliza Excel (u otras planillas electrónicas como por ejemplo Google Sheets, OpenOffice, etc.) como principal herramienta de análisis para los grandes volúmenes de datos disponibles en sus ERP’s. Si bien las planillas electrónicas son una tecnología apropiada para muchos procesos administrativos, no lo son cuando se requiere implementar lógicas más complejas, o derechamente algoritmos de optimización avanzados. A modo de ejemplo, se puede señalar que una empresa de mediana complejidad que utiliza planillas electrónicas, demora como mínimo 1 o 2 días en reformular sus planes de venta y operaciones cuando necesita evaluar escenarios alternativos.

Sin embargo, la debilidad más importante de las planillas electrónicas es la imposibilidad de incluir en ellas (para grandes volúmenes de datos) algoritmos que permitan, entre otras cosas:

  • Determinar el modelo de pronósticos más adecuado para cada SKU.
  • Determinar de la cantidad apropiada de historia de venta que se debe usar pronosticar adecuadamente cada SKU.
  • Detectar y corregir automáticamente puntos atípicos (outliers) en los datos históricos de venta.
  • Considerar todas las características relevantes de cada SKU, en la determinación del stock de seguridad (Ej.: costo y margen unitario, lead time, error de pronóstico, frecuencia y mínimos de compra, etc.).
  • Considerar explícitamente la interdependencia que existe entre stock de ciclo y stock de seguridad.
  • Optimizar y construir de la “Frontera Eficiente” de alternativas que muestren una visión gerencial que permita visualizar las combinaciones viables de cobertura de inventario, costos logísticos y fill rate.

EN SÍNTESIS

La crisis evidenciará con mayor fuerza la necesidad de incorporar tecnologías capaces de acoplarse adecuadamente a los ERP, procesar grandes volúmenes de datos y utilizar algoritmos de optimización que propongan, en forma automática, Pronósticos de Venta más precisos y cobertura de inventario y servicio óptimos, discriminando, no a nivel a familias o categorías, si no a nivel de cada SKU. Tal discriminación, es el resultado natural de un proceso de optimización, que debe ser presentado de manera gráfica, permitiéndole a gerentes encontrar el punto de equilibrio entre los objetivos de reducir el capital de trabajo (cobertura de inventario) y mejorar el fill rate.

En Chile ya existen empresas que han visualizado este camino y están obteniendo los beneficios asociados a transitar por él. Tales capacidades, no sólo permitirán a las empresas sortear mejor la actual crisis, sino que también competir con herramientas más potentes en el futuro post crisis.

(*) Ingeniería Industrial de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

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